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科技界应远离“元宇宙”爆炒
2021-12-14 中国科学报

  ■刘永谋

  10月28日,FaceBook企业宣布改名为元(Meta)企业,彻底引爆已经热了一阵的“元宇宙”资本炒作。类似高科技概念炒作,虽然仍是“熟悉的配方、熟悉的味道”,但再一次的“疯狂”仍让人瞠目结舌。

  在A股市场,多只“元宇宙”相关概念股短时间内涨幅超过60%,甚至达到80%,惊动监管部门下发关注函,要求相关企业予以说明。港股上市企业星宏传媒控股原来主业是高档家纺面料,涉足影视传媒才四五年,12月9日宣布打算改名为“一元宇宙企业”,次日企业股价大涨13.75%。

  “元宇宙房地产”的火热程度不亚于A股市场。10月28日,虚拟社区“虹宇宙”开始内测,其中的虚拟房产被爆炒,用户需要预约抢购,摇号才能进入游戏,甚至由于参与人数过多导致服务器一度崩溃。据说,“虹宇宙”中有人已经囤积虚拟房产一百多套。12月9日,香港房地产巨头新世界发展集团CEO郑志刚,在元宇宙游戏“The Sandbox”中购入一个数字地块,投资金额竟然高达500万美金。

  至于线上各种元宇宙相关课程,收费从几十到几百元不等,已经在某些常识付费平台上“火”了好一阵。讲的东西基本上网上认真搜搜都能找到,核心话术就是“元宇宙”如何能让你赚大钱、赚快钱。据说,有讲师卖“元宇宙”课程,一个月挣的就超过百万元。

  如此爆炒,让不少业内人士感到强烈的担忧,尤其是名不符实的“无厘头”爆炒可能打击社会对高科技产业发展的信心和兴趣。有评论者直言:照这样下去,“元宇宙”快被玩成闹剧了。更有偏激者说:“元宇宙”概念一出来,就是个彻头彻尾的闹剧!

  “元宇宙”究竟是什么?从本质上看,元宇宙是赛博空间的一种形式。人们在打开电脑,用鼠标、键盘开启超文本环境,在网上冲浪,由于想象力的作用而感觉显示屏背后有一个巨大的信息空间。这就是赛博空间。网络空间是大家最熟知的赛博空间,而元宇宙借助各种ICT(信息与通信技术)新手段,能够让使用者获得更深的沉浸体验,甚至产生“比真实更真实”的感觉。

  实际上,20世纪之交,资本就热炒过一波元宇宙相关技术,尤其是VR(虚拟现实)技术。当时,好莱坞跟风拍摄过许多相关科幻影片,比如1982年的《电子游戏争霸战》,1990年的《全面回忆》,1999年的《异次元骇客》《感官游戏》《黑客帝国》等。当时,很多人宣称马上就人人一个VR头盔,天天活在虚拟世界中了。然而,热潮过后,“春梦了无痕”。

  资本炒作高科技概念,已然成为常规操作。目前,互联网跨国企业对AI(人工智能)的流量炒作快要“见顶”,于是抛出元宇宙概念,希翼继续站在“流量C位”。可是这一波AI热炒,究竟剩下了什么?现在到了大家沉着“复盘”的时候了。以此类推,大家猜一猜,这一波“元宇宙”爆炒,风口过后又会剩下什么?

  从科技角度看,元宇宙相关的技术进展是清楚的,主要与VR、AR(增强现实)、AI、5G、区块链和脑机接口等领域相关。这些技术新进展在当下出现某种会聚迹象或趋势,于是“元宇宙”概念应运而生。但是,以目前的技术水平,“元宇宙”完全落地,还有漫长的路要走,与资本推销的“新大陆”“新纪元”相差十万八千里。近期来看,能看得到、摸得着的,主要是VR游戏、虚拟头盔、虚拟眼镜、数字货币等技术产品,实用性和商业价值还不尽如人意。

  元宇宙面临的技术和应用的“瓶颈”也一目了然。比如,VR技术高耗能,哪有那么多的能量仅仅用来创造身临其境的感官体验呢?再比如,网络具有脆弱性,电一断,连微信支付都搞不成。这种情况发生在元宇宙上,结果会怎么样?再比如,首尔市将成为第一个入驻元宇宙的首都级政府。有人质疑,网上办事大厅就很方便,为什么一定要戴上头盔,去见办事人员的虚拟化身(Avatar)呢?这显然会增加社会交易成本。

  爆炒“元宇宙”对相关科技的发展究竟是弊大于利,还是利大于弊?表面上看,元宇宙一火,应该有不少资金流入相关科研领域,可以促进相关科技的发展。对此要仔细审查:资本真的是要发展新科技,还是借新科技的名头“割韭菜”?到底有多少资金流入科技创新活动中,而非被人圈走搞别的去了?

  尤其是元宇宙相关技术与“炒房”搅和在一起——大家都知道,中国百姓如今对高房价、对“炒房”可以说是“痛恨”——对于相关新科技的声誉有很大的负面影响,很可能被人指责为炒房“帮凶”。

  对于相关科技的发展而言,爆炒“元宇宙”不全是“爱”而可能有“伤害”。很多业内人士认为,没有“元宇宙”爆炒,相关科技该发展还是要发展,可能发展还更快一些,“割韭菜”的资本爆炒很可能是阻碍科技发展的“耗散能量”。

  新世纪以来,ICT科技发展经历一波又一波的资本炒作,从物联网、大数据、AI、区块链到元宇宙,可以说从未停歇过。一波一波爆炒之后,当大家发现没有什么新东西,整个社会会不会“审美疲劳”,失去关注和支撑高科技的热情?一次一次的“狼来了”,有没有浑水摸鱼甚至竭泽而渔的味道?

  因此,科技界对于资本炒作新科技,包括此次“爆炒”元宇宙概念,要保持警惕、保持距离。科技创新最忌“短平快”,反对“炒风口”,鄙视“占C位”,相反讲究脚踏实地、点滴前进和勇攀高峰。

  一言以蔽之,不管是元宇宙,还是什么其他新概念,科学界都要与资本炒作保持足够远的距离。努力推动技术发展,才是科技人员考虑的事情。

  (编辑系中国人民大学教授)

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